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Falta de sueño predispone a sufrir enfermedades: estudio

Publicado: febrero 23, 2012
Falta de sueño predispone a sufrir enfermedades: estudio Compartido por:

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale han descubierto que el éxito del sistema inmune del organismo cuando tiene que luchar contra una enfermedad depende de su ciclo circadiano de 24 horas, es decir, del reloj biológico. Y que, por lo tanto, a ciertas horas del día somos más vulnerables al ataque de los virus y las bacterias.

“La gente sabe intuitivamente que, cuando alteran sus patrones del sueño, por ejemplo porque se despiertan a media noche o porque se acuestan muy tarde, están más predispuestos a enfermar” asegura Erol Fikring, epidemiólogo y coautor del estudio que publica la revista Inmunity.

En sus experimentos revelaron que, en ratones, el reloj circadiano controla el nivel de actividad de un gen del sistema inmune que responde a la presencia de virus y bacterias. Cuando más se expresa este gen (TLR-9), mejor se enfrenta al organismo a las infecciones. Y si se administra una vacuna en el momento de máxima actividad de TLR9, la inmunización también resulta mucho más efectiva.

Según Fikrig, de los resultados se deduce que interrumpir nuestro horario normal, y por tanto alterar el ritmo circadiano, por ejemplo pasando una noche en blanco, nos hace más vulnerables a la invasión de virus y bacterias. Y que el jet lag, que se produce cuando viajamos a través de varias franjas horarias, también nos predispone a contraer gripes, resfriados y otras infecciones.

Por otra parte, analizar cuáles son los “picos” de actividad del gen a lo largo del día (y la noche) en diferentes individuos podría dar lugar a estrategias terapéuticas diseñadas para optimizar la respuesta inmune y proteger a los pacientes en el momento en que son más vulnerables. De momento, se sabe que entre las 02:00 y las 06:00 de la madrugada las infecciones son más graves y el riesgo de mortalidad resulta mayor, sobre todo en unidades de cuidados intensivos (UCis) en hospitales.
*Nota de healthjockey.com
Poor sleep linked to weak immunity: Research

The circadian clock built in our bodies is known to regulate key phases of daily activities like sleep and metabolic alterations. In this analysis by Yale University professionals, it came to light that sleep cycles may affect the probability of falling sick.

Basically, the team believed that disruptions in the circadian clock seemingly increased our vulnerability to pathogens. In a set of mice, the researchers found that the circadian clock apparently regulated the function of a principal gene. The latter guides the responses to viruses and bacteria in the body.

Erol Fikrig, professor of epidemiology and microbial pathogenesis, and senior author of the trial, commented, “People intuitively know that when their sleep patterns are disturbed, they are more likely to get sick. It does appear that disruptions of the circadian clock influence our susceptibility to pathogens.”

When the aforesaid gene namely Toll-like receptor 9 (TLR-9) was expressed in high amounts, the mice manifested the greatest response to vaccinations. They were also able to combat infections favorably when the proportion of this gene was the highest in their bodies.

Jet lag or disruptions in circadian rhythms may directly play a role in increasing susceptibility to illnesses. People need to get vaccinated at the right time to achieve optimum response to medications.

Moreover, patients in an intensive care unit could experience sleep disturbances owing to continual exposure to artificial light and noise. It is important to gauge the effects these factors may have on the patients’ recovery.

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