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Prohibiciones públicas al tabaco hacen que se fume menos en casa

Publicado: febrero 16, 2012
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Una investigación realizada en Gran Bretaña, Irlanda, Francia, Alemania y Holanda reveló que una cantidad importante de fumadores decidió prohibir el tabaco en sus propios hogares luego de que se introdujeran las leyes públicas nacionales “libres de humo”

Las prohibiciones a fumar en oficinas, restaurantes y otros lugares públicos no llevan a los fumadores a encender más cigarrillos en casa, sino que de hecho los impulsan a aplicar restricciones extra sobre el hábito, según un estudio europeo.

Algunos opositores a las restricciones al cigarrillo en lugares de trabajo y públicos argumentaban que las leyes antitabáquicas llevarían a un desplazamiento del hábito a las casas de los fumadores, lo que podría aumentar la exposición de los no fumadores -sobre todo los niños- al humo de segunda mano.

Pero Ute Mons, del Centro de Investigación Alemán del Cáncer y la Unidad de Prevención del Cáncer del Centro para el Control del Tabaco en Heidelberg -colaborador de la Organización Mundial de la Salud (OMS)- y cuyo trabajo fue publicado en la revista Tobacco Control, dijo que sus hallazgos sugerían lo contrario.

“Nuestros hallazgos demuestran que la legislación libre de humo estimularía a los fumadores a establecer prohibiciones totales al cigarrillo en sus hogares”, escribió la experta en el estudio. El tabaquismo produce cáncer pulmonar, que suele ser letal, y otras enfermedades respiratorias crónicas. También es uno de los principales factores de enfermedad cardiovascular, responsable de la mayor cantidad de muertes en el mundo.La OMS advirtió el año pasado que el tabaco causaría la muerte de casi 6 millones de personas en el 2011, incluidos 600.000 no fumadores expuestos al humo de segunda mano.

Antes de que las leyes entraran en vigencia, la mayoría de los fumadores tenía al menos restricciones parciales al cigarrillo en casa, aunque las proporciones variaban mucho entre los cuatro países, con los niveles más altos de limitación hogareña en Alemania y Francia, hallaron los investigadores.

Las prohibiciones hogareñas al cigarrillo solieron adoptarse más cuando el fumador planeaba abandonar el hábito, cuando se producía el nacimiento de un bebé y cuando el fumador era alguien que respaldaba abiertamente la restricción de fumar en bares. En términos de datos crudos, el porcentaje de fumadores de Gran Bretaña que puso en marcha en el hogar prohibiciones al tabaco también trepó un 22 por ciento entre ambos sondeos.

La segunda encuesta se realizó apenas unos meses antes de que entrara en vigencia la veda británica al tabaco. No obstante, luego de tener en cuenta factores que podían generar confusión, como la demografía y la historia de tabaquismo, los investigadores hallaron que el porcentaje de fumadores que prohibía fumar en casa había crecido significativamente en Francia, Alemania, Holanda e Irlanda, pero no demasiado en el Reino Unido.

*Nota de Reuters
Public bans prompt smokers to butt out at home: study

Smoking bans in offices, restaurants and other public places don’t drive smokers to light up more at home, but in fact prompt them to impose their own extra restrictions on the habit, according to a European study published this week.

The research, carried out in Britain, Ireland, France, Germany and the Netherlands, found that a significant proportion of smokers decided to ban smoking in their own homes after national public smoke-free laws were introduced.

Some opponents of workplace or public smoking bans have argued that smoke-free laws might lead to a displacement of the habit into smokers’ homes, possibly increasing the exposure of non-smok-ers, particularly children, to secondhand smoke.

But Ute Mons of the German Cancer Research Centre and the Unit of Cancer Prevention at the World Health Organization Collaborating Centre for Tobacco Control in Heidelberg, whose work was published in the journal Tobacco Control, said her findings suggested just the opposite.

“Our findings demonstrate that smoke-free legislation may stimulate smokers to establish total smoking bans in their homes,” she wrote in the study.

Smoking is known to cause lung cancer, which is often fatal, and other chronic respiratory diseases. It is also a major risk factor for cardiovascular diseases, the world’s number-one killers.

The WHO warned last year that tobacco would kill nearly six million people in 2011, including 600,000 non-smokers exposed to secondhand smoke. The organization predicted the annual tobacco death toll could rise to eight million by 2030.

Tuesday’s research was based on two surveys conducted in 2003-2004 and 2008-2009 and involved more than 4,600 smokers in the four countries with smoke-free legislation, as well as 1,080 smokers in Britain, which served as comparison country at a time when it had no public smoke-free laws.

Before bans came into force, most smokers had at least partial restrictions on smoking at home, although the proportions varied significantly among all four countries, with the highest levels of restrictions in Germany and France, the researchers found.

En las secciones: Ciencia y Tecnología, Salud
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