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El ultrasonido podría ser un método anticonceptivo

Publicado: enero 30, 2012
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Una dosis de ultrasonido en los testículos puede detener la producción de esperma, de acuerdo con un grupo de investigadores que desarrollan una nueva forma de métodos anticonceptivos.

Un estudio en ratas que apareció en la publicación Reproductive Biology and Endocrinology demostró que ondas sonoras pueden ser utilizadas para reducir la cantidad de esperma a niveles que podrían causar infertilidad en humanos.

Los investigadores a cargo del estudio describieron el ultrasonido como un “candidato prometedor” a convertirse en un método anticonceptivo.

Sin embargo, todavía serán necesarios muchos más estudios sobre el tema antes de que pueda ser utilizado en la práctica.

El concepto se propuso primero en los años 70, pero el tema volvió hace poco a llamar la atención de científicos, especialmente los de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, que ganaron una beca de la fundación de Bill y Melinda Gates.

En humanos y en ratas

Encontraron que dos dosis de 15 minutos “reducen significativamente” el número de células productoras de espermas y los niveles de esperma.

Tuvo sus niveles más altos de efectividad cuando se realizó en dos días aparte y a través de agua caliente salada.

En humanos, los investigadores aseguraron que los hombres se consideran “subfértiles” cuando la proporción de esperma cae por debajo de los 15 millones de espermatozoides por mililitro.

El número de espermatozoides en ratas se redujo a menos de 10 millones por mililitro.

El investigador jefe, James Tsuruta, dijo: “Se necesitan más estudios para determinar cuánto dura el efecto anticonceptivo y si es seguro utilizarlo en múltiples ocasiones”.

Más trabajo
El equipo necesita asegurarse de que el ultrasonido produce un efecto reversible, es decir, anticoncepción mas no esterilización.

Asímismo, deberán investigar si podría haber daños acumulativos al repetir las dosis.
Allan Pacey, profesor de andrología en la Universidad de Sheffield, en Reino Unido, dijo: “Es una buena idea, pero se necesita mucho más trabajo”.

Añadió que es probable que pueda haber una recuperación de la producción de esperma, pero que el “esperma podría dañarse y cualquier bebé podría salir con problemas” cuando se reanude la producción de esperma.

“Lo último que queremos es un daño prolongado de la esperma”, dijo.

*Nota de popsci.com
Zapping Testicles With Ultrasonic Pulses Shown To Be Effective Contraceptive
By Rebecca BoylePosted 01.30.2012 at 12:12 pm14 Comments

Treated Testis The testis is composed of many tubes called “seminiferous tubules.” The seminiferous tubule on the left is from a testis that was not treated with ultrasound while the tubule on the right is from a testis that was treated with ultrasound. The ultrasound-treated tubule is completely lacking testicular sperm and has lost almost all immature germ cells, decreasing its overall diameter while greatly increasing the amount of “empty” space in the center of the tubule. Courtesy James Tsuruta and Paul Dayton
An ultrasound zap to the testicles can stop the production of sperm, reducing overall sperm count to a level that would render males infertile, according to a new study involving rats. Further studies are still needed to test how long this new contraceptive method would last, and whether infertility could be reversed. But for the researchers studying rat and monkey testicles, the early results are pretty gratifying.
Researchers at the University of North Carolina School of Medicine rotated high-frequency ultrasound transducers around the testes of rats. They put the animals’ testes in a cup full of saline solution to provide better conduction between the transducer and the skin. Then they measured the animals’ sperm counts to see how much they dropped. After several tests, scientists led by James Tsuruta found the ideal therapy was two 15-minute sessions, two days apart, which led to a dramatic reduction in sperm.
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TAGS
Science, Rebecca Boyle, contraception, human sperm, life sciences, male contraception, male reproductive organs, sex, sperm, ultrasonic sensors, ultrasoundThis was all pretty promising, so the foundation that funded the rat study commissioned a second study in monkeys.

Scientists first studied ultrasound for contraception back in the 1970s, testing it on rats, monkeys, dogs and men. But other researchers who later tried to duplicate those results were stumped, and some reproductive health scientists dismissed it as hooey. Ultrasonic therapy languished for several years before Tsuruta and others resumed working on it.

Lots more studies would need to be done to make sure this is a safe method of contraception, however. There are concerns about the duration of treatment, and there could be adverse sexual effects. The sperm that come back might be damaged, which could impact embryo development after fertilization, other researchers said. So it’s not a male birth control method, at least not yet. The rat study was published Monday in the journal Reproductive Biology and Endocrinology.

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