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El abuso del @ en el idioma

El abuso del @ en el idioma Compartido por:

(Revista QUO por Dr Sandro Cohen)— La palabra arroba implica, en castellano, el equivalente de 12.502 kilogramos (cuidado, si uno, por mera casualidad, anda en Aragón, España, según el Diccionario de la Real Academia Española, una arroba equivale a 12.5 kilogramos).

La verdad, hoy se emplea más como el nombre del signo @ que usamos en correos electrónicos: minombre123@dominio.org.

arrobaAlgunas personas políticamente correctas, al darse cuenta de que torturan el idioma al hacer repeticiones innecesarias —como niñas y niños, mexicanas y mexicanos, ciudadanas y ciudadanos—, dieron con la ocurrencia de emplear la arroba para indicar que el sustantivo o adjetivo incluye a personas del sexo masculino y del femenino. Esta idea se basa en que el arroba se parece a una a encerrada en una o: @.

Así, vemos, con frecuencia, escritos que incluyen frases como ésta: “L@s niñ@s bien comportad@s deben presentarse en la Dirección para recibir una paleta de dulce”. A pesar de que ésta pretende ser una salida ocurrente, no resulta tan buena idea, porque la arroba no es un signo ortográfico y presenta varios problemas, dos de los cuales son importantes.

Para empezar, no se puede emplear en singular: Celebremos el Día del Niñ@, ya que el artículo del permanece dentro del género masculino y no corresponde a la opción femenina implícita en niñ@. Además, ¿cómo se pronuncia l@s, niñ@, comportad@s? En la escritura formal, entonces, debemos evitar este gracejo, mientras vemos cómo evoluciona el fenómeno.

Existe el verbo arrobar que, dicho sea de paso, no tiene nada que ver con la @. Aun así, se trata de una palabra elegante que, empleada de modo pronominal, significa enajenarse, quedar fuera de sí. “Me arrobo ante la belleza de aquella señorita”. Uno se arroba con o ante tal o cual persona o fenómeno. También puede emplearse transitivamente, es decir, con complemento directo: “Sus encantos arrobaron a la multitud desde que entonó la primera frase de la canción”. El sujeto es sus encantos; el complemento directo, la multitud.

Mas no deberíamos dejarnos arrobar por la tentación de asesinar la lengua castellana armados con el signo @, el cual —propiamente dicho— no es ni letra ni signo de puntuación, tal como sucede con el de pesos o dólares: $. No por firmar $andro me volveré rico. Y si fuera transexual, ni firmando Sandr@ podría resolver todos mis problemas. El mundo real es más difícil, más complejo y, ¿por qué no?, más hermoso.

Nota del editor: El doctor Sandro Cohen es profesor-investigador titular en el Departamento de Humanidades de la Universidad Autónoma Metropolitana-Azcapotzalco (UAM), y poeta, narrador, traductor, editor y ensayista.

Como medida de masa, la arroba equivalía a la cuarta parte del quintal, lo que supone 25 libras. En Castilla esto equivalía a 11,5002325 kilogramos.

En Aragón la arroba equivale a 12,5 kilogramos.2

En Cataluña equivale a 26 libras.

Aunque en España la arroba, como unidad de medida, está en desuso desde que la Ley de 19 de julio de 1849 declaró obligatorio el uso del sistema métrico decimal en todas las transacciones comerciales, sigue siendo utilizada como medida tradicional entre los agricultores, y así, por ejemplo, en la Comunidad Valenciana se usa para medir la masa (peso) de naranjas en las transacciones entre los agricultores e intermediarios, asignándole un valor cercano a los 13 kilogramos. En otros lugares de España se usa para medir la masa de los cochinos, con un valor de 11,5 kg.

En algunos países de Hispanoamérica la arroba es de uso muy frecuente en los mercados, especialmente para la compra de verduras y otros alimentos. Las fracciones de arroba suelen medirse en cuartillas, que es la cuarta parte de una arroba.

En algunos países de Hispanoamérica, es muy comúnmente usada en la comercialización de productos agrícolas (especialmente tubérculos) aparte del sistema métrico decimal, como herencia del antiguo estatus de colonia de la mayoría de países hispanoamericanos del anterior imperio español, y por ser parte del anteriormente usado sistema métrico imperial español.

En Perú y Ecuador las hojas de coca se comercializan en arrobas de 11,5 kg.3

En la República Dominicana, la arroba es de uso muy frecuente en el comercio de ganado vacuno, con un valor de 25 kilogramos. En el caso del cerdo se usa el kilogramo, y en lo mercados se usan las medidas de libra, kilogramo y tonelada.

Para encontrar más información, consulta la revista QUO o accede al portal www.quo.mx.

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