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En Holanda hay deficit de presos y las cárceles hospedan refugiados

Publicado:febrero 15, 2017
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Los Países Bajos enfrentan un problema que para muchos países es un sueño: un desabasto de presos.

Mientras que países como Brasil, Haití, Italia, Estados Unidos y Venezuela deben enfrentar la sobrepoblación en las prisiones, los Países Bajos tienen tal superávit de celdas sin usar que han rentado algunas de sus cárceles a Bélgica y Noruega. También han convertido alrededor de una decena de prisiones en centros para quienes buscan asilo.

Casi un tercio de las cárceles holandesas permanecen vacías, de acuerdo con el Ministerio de Justicia. Los criminólogos atribuyen esta situación a una caída espectacular de las tasas de criminalidad durante las dos décadas pasadas y a un enfoque que prefiere la rehabilitación al encarcelamiento.

“Los holandeses tienen imbuido profundamente un pragmatismo en lo referente a las reglas sobre la ley y el orden”, dijo René van Swaaningen, profesor de Criminología en la Erasmus School of Law en Rotterdam, y señaló el enfoque relativamente liberal del país a las drogas “suaves” y la prostitución. “Las prisiones son muy caras. A diferencia de Estados Unidos, donde la gente tiende a enfocarse en los argumentos morales para el encarcelamiento, los Países Bajos están más enfocados en lo que funciona y es eficaz”.

Los crímenes registrados han caído cerca de 25 por ciento en los últimos nueve años, de acuerdo con la agencia de estadísticas nacional de ese país, y se espera que eso se traduzca en un superávit de 3000 celdas para 2021. El gobierno ha cerrado 19 de casi 60 prisiones en los últimos tres años, y un informe gubernamental filtrado el año pasado sugiere que se aproximan más recortes.

La falta relativa de prisioneros ha motivado a los holandeses a ponerse creativos.

De Koepel prison in Haarlem, the Netherlands

En las cárceles transformadas en alojamientos para solicitantes de asilo, las antiguas celdas para prisioneros se han convertido en apartamentos para familias, aunque algunas conservan las puertas originales. En De Koepel, antes una prisión en Haarlem, los refugiados juegan fútbol en un patio interno que funciona como cancha. Algunas de las prisiones modificadas también cuentan con gimnasio, instalaciones de cocina y jardines externos.

Para que los refugiados se sientan más en casa en una antigua prisión en Hoogeveen, al noreste, las autoridades eliminaron las altas paredes externas y el alambrado, además de arreglar las puertas de las celdas para que puedan abrirse tanto desde afuera como adentro. Jan Anholtz, vocero de la Agencia Central para la Recepción de Solicitantes de Asilo, dijo que esta tuvo especial cuidado de no alojar a exprisioneros políticos en celdas, a menos que se sintieran a gusto. “Queremos que la gente se sienta tranquila y segura”, dijo.

En tiempos de austeridad, el gobierno también ha podido recaudar fondos rentando las prisiones vacías a países con instalaciones carcelarias sobrepobladas.

Hace dos años, Noruega acordó pagar a los Países Bajos aproximadamente 25 millones de euros anualmente (27 millones de dólares) a cambio de un contrato de tres años con la prisión Norgerhaven, una construcción de alta seguridad a la cual envió 242 prisioneros. Antes, Bélgica había mandado a 500 internos al otro lado de su frontera.

En Norgerhaven, donde algunos prisioneros pueden criar gallinas y cultivar ciertas verduras, los convictos noruegos viven bajo la mirada vigilante de un superintendente noruego y guardias holandeses. Para hacerles lugar a los noruegos, los convictos holandeses con condenas largas –quienes conforman un selecto grupo, pues en el país solo 35 adultos cumplen cadena perpetua sin libertad condicional– fueron reubicados y dejaron sus celdas cómodas, equipadas con mueblería para trabajar y televisiones. Disgustados, presentaron una demanda pero no consiguieron bloquear el cambio.

Ver más sobre el tema en la fuente: TheNewYorkTimes

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